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Fermín Carmona, Co-Founder Hotelverse: Creando clones digitales de los hoteles
Jordi Beltrán

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Esta entrevista ha sido realizada gracias a la colaboración con TEAM LEWIS.

Gracias Jordi por interesaros en cómo estoy emprendiendo a través del proyecto Hotelverse. Me llamo Fermín Carmona Siempre he sido una persona muy inquieta, en mi último trabajo ocupé 7 puestos diferentes en 11 años. Mi inquietud y capacidad de gestión de equipos, junto con un background previo de más de 20 años de experiencia en el sector de hospitality me han llevado junto con mi socio y cofundador a emprender este apasionante proyecto, Hotelverse.

¿Cuál es tu historia y cómo se te ocurrió la idea de Hotelverse?

Mi formación en alta dirección hotelera (Les Roches) me sirvió para entender el funcionamiento de un hotel y cuales son las palancas de rentabilidad que permiten mejorar sus resultados, desde la experiencia de cliente, la distribución, marketing y la operación y gestión financiera. La hotelería es un mundo apasionante.

Mis primeros pasos en el mundo profesional ya fueron emprendiendo, aunque por aquel entonces yo no lo sabía y porque en este caso no era en un entorno digital o tecnológico como hoy lo conocemos.

Con 20 años estudiaba empresariales, con poco éxito y trabajaba de todo, barrendero, camarero en conciertos, turnos de noche en hoteles y también trabajaba los fines de semana haciendo extras de camarero para poder ayudar en casa. Me percaté que por aquel entonces, hablamos de hace 25 años…que no existía una forma sencilla de elegir donde realizar un evento. Fue en ese momento cuando decidí montar un directorio de restaurantes y salas de eventos por capacidad, precios de menús etc en un CD-ROM y con un portatil (no había internet) decidí presentarme en todas las universidades e institutos de mi ciudad para ofrecerles una forma sencilla de seleccionar un espacio para celebrar sus eventos de graduación. Y funcionó, vaya si funcionó, recogía las peticiones y las cruzaba con los restaurantes los cuales me reconocían un 10% del importe del evento.

Fue en ese momento donde además vi la oportunidad de servir a esos salones con personal extra en los eventos que enviaba y así decidí montar una empresa de extras y tener a esos extras como comerciales captando eventos. A partir de ese éxito fue cuando mi madre me hizo una gran reflexión que hoy le agradezco enormemente, “hijo, te va muy bien, pero quien sabe si esto va a funcionar así mucho tiempo, por favor acaba tus estudios y si quieres luego retoma el negocio” y cuánta razón llevaba, porque al poco tiempo internet y las empresas profesionales de organización de eventos profesionalizaron mucho más ese modelo de negocio y seguro que no habría sido tan rentable. Así que hice caso a mi madre con la única condición de apagar gradualmente en un año la empresa para no desemplear a todos los jóvenes que estaban ayudando en casa con ese empleo. Finalmente una gran amiga y compañera se quedó con el fondo de comercio y dio continuidad a la empresa durante más de 10 años.

La idea de montar este negocio surgió cuando me encontraba de vacaciones en un hotel y estando en la piscina mirando al edificio con mi mujer le dije, cariño, tendríamos que haber reservado esa habitación concreta tan chula en vez de la habitación alejada en la que nos habían “colocado”. En ese momento mi cerebro pareció fusionar los años de experiencia junto con otros proyectos en los que ya trabajaba en mi puesto en Grupo Iberostar Hotels & Resorts y visualicé lo que en un futuro acabaría siendo Hotelverse!

¿Cómo pasaste de la idea al producto?

El desarrollo del MVP fue un poco fuera de lo normal al haber realizado un desarrollo previo dentro de Iberostar y posteriormente haber decidido lanzar el producto al mercado. Si que nos hemos encontrado con limitantes técnicos y dependencias de terceros que nos han retrasado los despliegues. Para conseguir avanzar fuimos evolucionando el producto hasta hacerlo lo más liviano en términos de integración con terceros.

¿Qué estrategias utilizaste para empezar a hacer crecer Hotelverse?

Las estrategias de crecimiento han pasado por construir imagen de marca y ganar visibilidad, desarrollar una estrategia de route to market a través de diferentes modelos y evolucionar nuestro proceso de venta.

Los errores cometidos durante esta fase fueron complejizar en exceso las negociaciones de route to market con terceros y ofrecer el producto en el modelo más complejo pensando que iba a ser más atractivo.

¿Desde qué empezaste tu carrera profesional, cuáles han sido tus principales lecciones Fermín?

Keep it simple, ese sería mi principal consejo. Intentar avanzar con lo mínimo posible y evitar dependencias de terceros en lo que quieras construir. Rodearse de expertos en cada materia y saber delegar en ellos la toma de decisiones de su responsabilidad. Eso te permite focalizarte en lo estratégico y no desviarte con temas menores.

¿Qué herramientas, libros y recursos recomiendas al resto de emprendedores?

Personalmente todo lo que son hojas de cálculo siempre me han permitido desarrollar modelos e ideas y poder compartirlas de forma sencilla con el resto de colaboradores. Para ello no hace falta ser ingeniero.

Recomendaría el libro Quien se ha llevado mi queso, por hacerte ver con perspectiva cómo adaptarte al cambio constante.

Recomiendo a cualquier emprendedor tener una comunicación cercana y sincera con su equipo, de forma que se sienta involucrado en las decisiones que impactan en el rumbo de la compañía. 

Cuando el equipo está involucrado, está cohesionado y eso permite superar cualquier tipo de adversidad. 

De todas mis posiciones me he llevado grandes amigos y los amigos siempre están cuando los necesitas, es algo muy difícil de conseguir en el entorno profesional, y eso solo se consigue con sinceridad y autenticidad, siendo un facilitador para tu equipo, para ayudarles a conseguir sus metas, que finalmente son las tuyas.

Gracias por leer la entrevista de como Fermín Carmona creó Hotelverse. Os dejo más entrevistas aquí debajo para que podáis seguir aprendiendo.